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Rio Grande do Sul

Der südlichste Staat Brasiliens hat eine Fläche von 282.062 km² und bedeckt damit 3,31% der Gesamtfläche Brasiliens. Rio Grande so Sul grenzt an Uruguay, Argentinien und den atlantischen Ozean. Die Besiedlungsgeschichte ist hier eine etwas andere. Am Anfang gehörte es nicht zum Gebiet der Portugiesen. Später kamen die Azorianer und ließen sich im Dorf Porto dos Casais, heute Porto Alegre, nieder. Danach kamen die Italiener, die sich im nordöstlichen Teil des Staates ansiedelten. Die Deutschen besetzten das Rio dos Sinos Valley Tal. In den Pampas, an den Grenzen zu Uruguay und Argentinien, befinden sich die meisten Rinderfarms, die die Grundlage für die Wirtschaft sind. Heute unterstützt die Rinderindustrie die Textil und Nahrungsmittelindustrie des großstädtischen Gebietes um Porto Alegre.

Die Hauptstadt ist Porto Alegre, andere Städte sind Caxias do Sul, Canoas, Santa Maria, Nova Petrópolis, Pelotas, Passo Fundo, Rio Grande und Uruguaiana sowie Novo Hamburgo und São Leopoldo, Zentren der Nachfahren der deutschen Einwanderer, wo noch viel Deutsch gesprochen wird.

Die Landschaft zieht das ganze Jahr über Besucher an. Die Strände haben Dünen und Lagunen. Die Lagoa dos Patos (Patos Lagune) zieht sich entlang der Küste und wird von einer Sandbank vom Ozean getrennt. Es ist die größte Lagune Brasiliens. Touristisch besonders attraktiv sind, wegen des "kolonialen Ambiente" und ihrer schönen Lage, die Orte Canela und Gramado in der Serra. 1984 wurden die Ruinen von São Miguel das Missões, die ehemaligen Jesuitenmissionen der Guarani-Indianer, von der UNESCO zum Kulturdenkmal erklärt. Berühmt ist außerdem der Nationalpark um den Itaimbezinho an der Grenze zu Santa Catarina; bis zu 1000 m hohe Steilwände und die Überreste der Mata Atlântica mit ihren Araukarien und einer einzigartigen Flora und Fauna sind eine Attraktion für jeden Naturfreund.

Bento Gonçalves und Caixas sind die größten Weinhersteller.