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Guarani mate

 

Gaúchos, wie die Bewohner aus Rio Grande do Sul genannt werden, machten Mate zu einem Symbol ihres Landes und Leute. Die Menschen in Paraná behaupten, dass ihr Land der Geburtsort vom Yerba-mate sei. Yerba-mate wurde 1822 von dem französischen Naturforscher Auguste de Saint-Hilair wissenschaftlich beschrieben, indem er eine Probe nutzte, die er in der Region um Curitiba sammelte. Da es eine Pflanze ist, die immer in der Nähe von Pinienwäldern wächst und Paraná die größten dieser Wälder besitzt, war es natürlich, dass es dort auch die größte Anzahl dieser Pflanze gab.

Jedoch ist das Trinken dieses Tees eine Tradition, die viel mehr bei den Gaúchos seine Wurzeln hat. Die wahren Entdecker des Getränks waren aber die Guarani, die schon diese Gewohnheit hatten, lange bevor Brasilien entdeckt wurde. Sie nannten das Getränk caa-i, was schmackhaftes Kraut bedeutet und sie tranken es ständig aus Schalen mit Strohhalmen aus Bambus, die am unteren Ende gewebte Fasern hatten, die als Filter für die gehackten Blätter dienten. Das Getränk wurde von den spanischen Eroberern übernommen, die sich den Brauch der Guairá Ureinwohner im Westen von Paraná aneigneten. Trotz der revitalisierenden und heilenden Eigenschaften, wurde es von der katholischen Kirche verurteilt, da Ureinwohner diesem Getränk magische Kräfte zuschrieben. Menschen wurden eingesperrt und bestraft und Bündel von Yerba-mate wurden in der Öffentlichkeit verbrannt. All dies war umsonst, denn die Angewohnheit schlug weitere Wurzeln und wurde von den Menschen in Uruguay, Argentinien, Paraguay, Chile, Peru und Südbrasilien übernommen. Zur Zeit der Missionen, um 1660, entstanden die ersten Yerba-Plantagen in der Siedlung von São Xavier. Geschichtliche Daten zeigen, dass das Produkt so wertvoll war, dass es sogar als Währung eingesetzt wurde. Außer als Getränk, wurde es auch für medizinische Zwecke eingesetzt und in einigen Regionen für die geschmackliche Verbesserung von dreckigem Wasser. Wegen dem Yerba-mate wurden Tausende von Ureinwohner von den Spaniern versklavt, die sie zwangen auf den ursprünglichen Plantagen in den Wäldern zu arbeiten und 60 kg schwere Ballen zu tragen. Viele starben an Unterernährung und schlechter Behandlung. In den Missionen jedoch florierte die systematisierte Produktion und wurde ein großes Geschäft. Mit der Auflösung der Missionen 1768 übernahm Paraguay die Produktion von Yerba-mate, bis es in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts in den Krieg zog. Auch zu dieser Zeit war die Wirtschaft Paranás auf die Produktion und den Export von Yerba-mate gestützt.